close
close

Israëlische militairen veroveren de Gaza-kant van de grensovergang bij Rafah met Egypte – NBC 6 Zuid-Florida

Israëlische militairen veroveren de Gaza-kant van de grensovergang bij Rafah met Egypte – NBC 6 Zuid-Florida

Israëlische tanks namen dinsdag de controle over Gaza’s vitale grensovergang bij Rafah over, terwijl Israël dringende waarschuwingen van nauwe bondgenoten afwees en de zuidelijke stad binnentrok, terwijl de onderhandelingen over een staakt-het-vuren met Hamas op het scherp van de snee bleven.

Het uitstapje kwam na urenlange zweepslagen in de oorlog tussen Israël en Hamas, waarbij de militante groepering maandag zei dat zij een door Egypte en Qatar bemiddeld staakt-het-vuren-voorstel had aanvaard. Israël hield echter vol dat de deal niet aan zijn kerneisen voldeed.

De diplomatieke stappen met hoge inzet en het militaire wanbeheer lieten een sprankje hoop levend – al was het maar nauwelijks – op een akkoord dat op zijn minst een pauze zou kunnen brengen in de zeven maanden oude oorlog die de Gazastrook heeft verwoest.

De Israëlische inval van de ene op de andere dag leek een tekort te zijn aan het volwaardige offensief tegen Rafah dat Israël heeft gepland, en het was niet onmiddellijk bekend of het zou worden uitgebreid. De dreigende operatie heeft wereldwijd alarm doen schijnen over het lot van ongeveer 1,3 miljoen Palestijnen die in de stad zijn opeengepakt – en dreigde de kloof tussen Israël en zijn belangrijkste geldschieter, de Verenigde Staten, te vergroten.

De Amerikaanse president Joe Biden waarschuwde de Israëlische premier Benjamin Netanyahu maandag opnieuw voor het lanceren van een invasie van de stad, nadat Israël 100.000 Palestijnen opdracht had gegeven om uit de oostelijke delen van Rafah te evacueren.

De Israëlische 401e Brigade trok dinsdag vroeg de Gaza-kant van de grensovergang bij Rafah binnen, aldus het Israëlische leger, en nam de “operationele controle” over het cruciale grenspunt over. Op beelden vrijgegeven door het leger was te zien dat Israëlische vlaggen wapperden van tanks die het gebied in beslag namen. Details van de video kwamen overeen met bekende kenmerken van de oversteek.

Zowel de grensovergang bij Rafah als de grensovergang Kerem Shalom tussen Israël en Gaza – de twee belangrijkste toegangswegen voor hulp aan het belegerde gebied – zijn de afgelopen twee dagen gesloten. Hoewel er nog steeds kleinere toegangspunten actief zijn, is de sluiting een klap voor de inspanningen om de stroom van voedsel, medicijnen en andere benodigdheden op peil te houden die de bevolking van Gaza in leven houden, in een tijd waarin ambtenaren zeggen dat het noordelijke deel van de enclave al een “volledige crisis” doormaakt. hongersnood.”

Jens Laerke, een woordvoerder van het VN-bureau voor humanitaire zaken, bekend als OCHA, zei dat de Israëlische autoriteiten het de toegang tot de grensovergang bij Rafah hebben ontzegd. Hij waarschuwde dat verstoringen bij Rafah de fragiele hulpoperatie zouden kunnen breken, waarbij hij zei dat alle brandstof die het humanitaire werk in beweging houdt, via de grensovergang komt.

“Het zal deze crisis in een ongekend niveau van nood storten, inclusief de zeer reële mogelijkheid van een hongersnood”, zei hij. Het Israëlische leger “negt alle waarschuwingen over wat dit zou kunnen betekenen voor de burgers en voor de humanitaire operatie in de hele Gazastrook.”

Het leger voerde van de ene op de andere dag ook een reeks aanvallen en bombardementen uit op Rafah, waarbij minstens 23 Palestijnen om het leven kwamen, waaronder minstens zes vrouwen en vijf kinderen, volgens ziekenhuisgegevens die zijn ingezien door The Associated Press.

Mohamed Abu Amra zei dat zijn vrouw, twee broers, zus en nichtje werden gedood toen een staking hun huis platlegde terwijl ze sliepen. “Wij hebben niets gedaan. … We hebben geen Hamas,” zei hij. “We merkten dat vuur ons verslond. Het huis stond op zijn kop.”

Het Israëlische leger beweerde dat het de grensovergang bij Rafah in beslag had genomen nadat het inlichtingen had ontvangen dat het ‘voor terroristische doeleinden werd gebruikt’. Het leger heeft geen bewijs geleverd om de bewering onmiddellijk te ondersteunen, hoewel het zegt dat Hamas-strijders in de buurt van de grensovergang zondag een mortieraanval hebben gelanceerd waarbij vier Israëlische troepen omkwamen en anderen gewond raakten in de buurt van Kerem Shalom.

Het leger zei ook dat grondtroepen en luchtaanvallen gericht waren op vermoedelijke Hamas-posities in Rafah.

Een woordvoerder van het Egyptische ministerie van Buitenlandse Zaken weigerde onmiddellijk commentaar te geven op de Israëlische inbeslagname van de grensovergang.

Egypte heeft eerder gewaarschuwd dat elke inbeslagname van Rafah – dat deel zou moeten uitmaken van een gedemilitariseerde grenszone – of een aanval die Palestijnen dwingt over de grens naar Egypte te vluchten, een bedreiging zou vormen voor het vredesverdrag uit 1979 met Israël, dat een spil is geweest voor de regionale veiligheid. .

De plannen van Israël om Rafah aan te vallen hebben ook de angst doen rijzen voor een dramatische stijging van het aantal burgerdoden in een campagne van bombardementen en offensieven die volgens gezondheidsfunctionarissen in Gaza meer dan 34.700 Palestijnen heeft gedood. De aanval heeft grote delen van het gebied met de grond gelijk gemaakt, waardoor mensen op zoek zijn naar voedsel, water en medicijnen.

De Rafah-operatie heeft ook de kloof tussen Netanyahu en Biden over het verloop van de oorlog verdiept. Netanyahu zegt dat de aanval op Rafah – waarvan Israël zegt dat het het laatste grote bolwerk van Hamas in het gebied is – cruciaal is voor het doel om Hamas te vernietigen na de aanval van 7 oktober op Zuid-Israël.

Bij die ongekende Hamas-aanval doodden militanten ongeveer 1.200 mensen en namen ongeveer 250 anderen als gijzelaars mee naar Gaza. Israëlische critici zeggen dat Netanyahu zich zorgen maakt over het voortbestaan ​​van zijn regering, omdat harde partners in zijn coalitie er vandoor kunnen gaan als hij vóór een invasie van Rafah een overeenkomst tekent.

In hun oproep maandag vertelde Biden aan Netanyahu dat een staakt-het-vuren de beste manier was om de terugkeer te bewerkstelligen van de gijzelaars die nog steeds door Hamas worden vastgehouden en waarvan wordt aangenomen dat het er ongeveer 100 zijn, samen met de lichamen van ongeveer 30 anderen.

Toen Israël aankondigde dat het de operaties in Rafah zou voortzetten, zei het dat het voorstel voor een staakt-het-vuren waarmee Hamas had ingestemd niet voldeed aan zijn ‘kerneisen’. Maar het zei dat het een delegatie naar Egypte zou sturen om de onderhandelingen voort te zetten.

Een Egyptische functionaris en een westerse diplomaat zeiden dat het ontwerp dat Hamas aanvaardde slechts kleine wijzigingen in de formulering bevatte ten opzichte van een versie waar de VS eerder op hadden aangedrongen met Israëlische goedkeuring. De wijzigingen werden aangebracht in overleg met CIA-chef William Burns, die het ontwerp omarmde voordat het naar de Palestijnse groep werd gestuurd, aldus de diplomaat en functionaris, op voorwaarde van anonimiteit om de interne beraadslagingen te bespreken.

Het Witte Huis zei dat Burns de reactie van Hamas besprak met de Israëli’s en andere regionale functionarissen.

Volgens een kopie die Hamas na aanvaarding heeft vrijgegeven, schetst het voorstel een gefaseerde vrijlating van de gijzelaars naast de geleidelijke terugtrekking van Israëlische troepen uit de hele enclave en eindigend met een ‘duurzame kalmte’, gedefinieerd als een ‘permanente stopzetting van militaire en vijandige activiteiten’. activiteiten.”

In de eerste, 42 dagen durende fase van het staakt-het-vuren zou Hamas 33 gijzelaars vrijlaten – waaronder vrouwen, kinderen, ouderen en zieken – in ruil voor de vrijlating van honderden Palestijnen in Israëlische gevangenissen, en Israëlische troepen zouden zich terugtrekken uit delen van Gaza. De partijen zouden dan onderhandelen over de voorwaarden van de volgende fase, waarbij de resterende burgermannen en soldaten zouden worden vrijgelaten, terwijl de Israëlische troepen zich zouden terugtrekken uit de rest van Gaza.

Hamas heeft een einde aan de oorlog en de volledige Israëlische terugtrekking geëist in ruil voor de vrijlating van alle gijzelaars. Publiekelijk verwerpen de Israëlische leiders deze afweging en beloven dat de oorlog zal voortduren totdat alle gijzelaars zijn vrijgelaten – en Hamas is vernietigd.

___

Lidman berichtte vanuit Jeruzalem. Journalisten van Associated Press Ashraf Sweilam in el-Arish, Egypte, en Abby Sewell in Beiroet hebben bijgedragen aan dit rapport.