close
close

Heineken heropent ruim zestig gesloten cafés

Heineken heropent ruim zestig gesloten cafés

Een barman schenkt een pint Heineken pils in.

Heineken zegt dat de geldinjectie van £39 miljoen in Star Pubs meer dan 1.000 banen zal creëren (Getty Images)

Brouwgigant Heineken gaat 62 pubs heropenen die de afgelopen jaren gesloten waren en £39 miljoen investeren in het opknappen van honderden locaties in het Verenigd Koninkrijk.

Het bedrijf zei dat de geldinjectie in de Star Pubs & Bars-keten meer dan 1.000 nieuwe banen zal creëren.

De Britse pubindustrie is zwaar getroffen door sluitingen, zowel tijdens de Covid-pandemie als daarna, omdat de druk op de kosten van levensonderhoud op de consumentenbestedingen woog.

Volgens de British Beer and Pub Association (BBPA) zijn er tussen 2021 en 2023 zo’n 500 pubs per jaar gesloten.

Star Pubs & Bars exploiteert momenteel 2.400 pubs. In 2019 telde het 2.700 pubs in het Verenigd Koninkrijk.

Een woordvoerder van Star Pubs & Bars zei: “Het zou onrealistisch zijn als een groot verhuurd cafébedrijf al zijn pubs op een bepaald moment open zou hebben.”

Ze zeiden dat het aantal fluctueert door een aantal factoren, maar voegde eraan toe: “Ongeveer 95% van onze pubs is op elk moment open.”

Star is van plan meer dan 600 pubs te renoveren, waarbij de keuze van locaties weerspiegelt hoeveel van zijn klanten hebben bezuinigd op hoe vaak ze naar stadscentra pendelen.

Heineken zei: “Nu thuiswerken steeds gebruikelijker wordt en mensen willen besparen op reizen, zullen grote renovaties zich concentreren op het transformeren van vermoeide pubs in voorstedelijke gebieden in premium locals.”

Het bedrijf zei dat de Britse vestiging tegen het einde van dit jaar 156 pubs zal hebben heropend sinds begin 2023, “waarmee het aantal gesloten pubs op zijn landgoed zal worden teruggebracht tot het niveau van vóór de pandemie”.

Tijdens Covid moesten pubs sluiten om de verspreiding van het virus tegen te gaan. Toen ze weer open mochten, kregen ze te maken met een aantal beperkingen, waaronder verplichte bediening aan tafel, beperkingen op de groepsgrootte en een avondklok van 22.00 uur.

Begin 2021 kondigde Heineken aan dat het wereldwijd 8.000 banen zou schrappen. Het jaar daarop waarschuwde het rapport dat de inflatie – die het tempo van de prijsstijgingen meet – “buiten de hitlijsten” lag, vooral voor grondstoffen als gerst en aluminium.

Dit was vóór de Russische invasie van Oekraïne eind februari 2022, waardoor de kosten van energie, brandstof en granen stegen.

Volgens het Office for National Statistics bedroeg de gemiddelde prijs van een pint tapbier in maart £ 4,71, vergeleken met £ 3,76 in februari 2020 voordat er de maand daarop een wijdverbreide pandemie werd afgesloten.

Ondertussen is het aantal pubs in Groot-Brittannië gedaald van 47.200 in 2019, vóór Covid, naar 45.350 in 2023, zo blijkt uit gegevens van de BBPA. Het aantal pubs daalt echter al een tijdje. Tien jaar geleden waren er 52.500 in bedrijf, dat zijn er 7.150 meer dan in 2023.

Sommige pubs die Heineken heropent, zijn al ruim vier jaar gesloten, andere al twaalf maanden.

Het schip in Worsbrough, Barnsley sloot vier en een half jaar geleden zijn deuren en lag inactief totdat het werd gerenoveerd voor een bedrag van £ 370.000 en heropend in februari 2024.

De Ashford Arms in Derbyshire, die Star Pubs omschreef als “een Covid-slachtoffer”, werd in maart 2020 gesloten, maar heropend na een gezamenlijke renovatie van £ 1,6 miljoen door het bedrijf en Longbow Venues, een onafhankelijk horecabedrijf in het Peak District.

De Ashford Arms in Derbyshire De Ashford Arms in Derbyshire

“Covid-slachtoffer” Ashford Arms was al meer dan vier jaar gesloten (Star Pubs & Bars)

De Coach & Horses in Carlisle was een jaar gesloten en had volgens Star Pubs “een slechte reputatie en weinig klanten”.

“Mensen vermeden de pub jarenlang”, aldus licentiehouder Susan Graham. Sindsdien is de pub vernieuwd voor een bedrag van £300.000. “De kin van (klanten) viel op de grond toen ze de verandering zagen”, zei ze.

Heineken hoopt dat de vernieuwing van de pubs drinkers en diners zal verleiden terug te keren, inclusief het gebruik van ‘subtiele bestemmingsplannen’, zodat klanten kunnen genieten van verschillende activiteiten, zoals sport kijken en dineren, ‘zonder elkaar te storen’.

Het zei dat het scheidingsschermen en duidelijke veranderingen in verlichting, geluidssystemen en meubelstijlen zal gebruiken om “de zones te helpen afbakenen”.

De aankondiging van Heineken is de nieuwste indicatie dat de Britse pubindustrie tekenen van groei ziet na de grote klappen van de pandemie en de crisis in de kosten van levensonderhoud.

Vorige week zei de grote pubketen Greene King dat het in 2027 zijn nieuwe brouwerij ter waarde van £40 miljoen zou openen.

Greene King, bekend van merken als Abbot Ale, Greene King IPA en Old Speckled Hen, zei dat de stap een “lange termijn engagement voor het Britse brouwen” vertegenwoordigde.

Het 225 jaar oude bedrijf, dat in 2019 werd verkocht aan de Hongkongse exploitant CKA, bezit ongeveer 2.700 pubs, restaurants en hotels in het Verenigd Koninkrijk.

Het Spaanse Damm heeft onlangs aangekondigd dat het £50 miljoen zal investeren in een nieuwe brouwerij in Bedford. Het kocht het terrein in 2022 van Carlsberg Marston’s Brewing Company.

Emma McClarkin, algemeen directeur van de BBPA, zei dat de plannen “een demonstratie zijn van het vertrouwen om te investeren in de Britse bier- en pubsector, wat zal helpen de broodnodige groei te genereren in de lokale economieën in het Verenigd Koninkrijk”.

Ze voegde eraan toe: “Dit zou een impuls kunnen krijgen met een langduriger en meer ondersteunend begrotings- en regelgevingskader dat deze en de volgende regering moeten invoeren om verdere groei- en investeringsmogelijkheden te ontsluiten.”

In de begroting van maart kondigde bondskanselier Jeremy Hunt aan dat de bevriezing van de alcoholaccijns zou duren tot februari 2025. Deze zou in augustus eindigen.

Hij breidde tot 2025 ook een korting van 75% uit op zakelijke tarieven voor detailhandel, horeca en vrijetijdsbedrijven. Deze korting kan oplopen tot £ 110.000 per bedrijf.

Enkele van de locaties die Star Pubs & Bars, eigendom van Heineken, dit jaar heropent zijn:

  • De zwarte stier in Ecclesfield, Sheffield

  • De Hesketh Tavern in Cheadle Hulme, Stockport

  • De kruising in Wombwell, Zuid-Yorkshire

  • De Manvers Arms in Radcliffe on Trent, Nottinghamshire

  • De Punch Bowl in West Hallam, Derbyshire

  • De Roos van Denemarken in Bristol

  • Roxy’s Steak & Tap in Twickenham

  • De Talbot in Cheslyn Hay, Staffordshire

  • De Wildmoor Oak nabij Bromsgrove

  • De Winterton Arms in Chiddingfold, Surrey