close
close

Wat leden van het schoolbestuur van Knox County zeiden over het bewapenen van leraren

Wat leden van het schoolbestuur van Knox County zeiden over het bewapenen van leraren

toneelstuk

De leden van het schoolbestuur van Knox County zijn verdeeld over de vraag hoe ze een nieuwe wet in Tennessee moeten aanpakken die leraren en schoolpersoneel toestaat wapens te dragen. Twee resoluties met twee verschillende benaderingen zijn tot in wezen dezelfde conclusie gekomen, en het legt schisma’s bloot in de kernovertuigingen van de leden en hun opvattingen over resoluties in het algemeen.

Beide resoluties, één van een democraat en één van een republikein, zeggen dat politieagenten die al op elke school in Knox County dienen, voldoende zijn. Beide ondersteunen verklaringen van hoofdinspecteur Jon Rysewyk, die zei dat hij niet van plan is een beleid te ontwikkelen dat leraren in staat zou stellen verborgen wapens te dragen.

Maar hun toon verdeelt de leden. Een van Kristi Kristy, die South Knoxville vertegenwoordigt, herhaalt eenvoudigweg dat schoolbeveiligers het beste afschrikmiddel zijn. Een van Katherine Bike, die de wijken ten westen van het centrum van Knoxville vertegenwoordigt, heeft directieve bewoordingen dat het bestuur ‘zich ertoe verbindt leraren en personeel niet te bewapenen’.

Resoluties hebben geen bindend gezag over de superintendent, hoewel ze als verklaring van het bestuur politiek gewicht hebben, vooral als ze met een ruime marge of unaniem worden aangenomen.

Dit is wat bestuursleden te kennen gaven over hun gedachten over de resoluties, waarover ze op 9 mei zullen stemmen.

Wat zeiden de bestuursleden tijdens de discussie?

Fiets: Ze zei dat ze van leden van de gemeenschap heeft gehoord dat ze bang zijn voor meer wapens op scholen. Ze heeft van niemand gehoord die wil dat leraren wapens dragen op de scholen van Knox County. Het is belangrijk dat de wil van het bestuur bekend is, zei ze, om de huidige superintendent en misschien ook toekomstige superintendents te informeren.

John Butler, Democraat: Butler zei dat hij een resolutie steunt die een gezamenlijke verklaring van het bestuur zou vormen.

“Als burger, als ouder, zelfs als stafmedewerker op school, zou ik moeten weten of het schoolsysteem wel of niet gewapende leraren ondersteunt… Laten we de moed hebben om te zeggen dat dit is hoe we ons voelen. “

“We hoeven leraren niet te bewapenen, zo denk ik erover”, zei hij.

Betsy Henderson, Republikein: Ze zei dat ze vast gelooft in lokale controle en dat deze wet andere districten zal helpen die geen politie op scholen hebben. Ze zal de resolutie van Kristi steunen, zei ze.

Ze zou echter van gedachten kunnen veranderen als het district geen toegang meer heeft tot politieagenten op scholen. Ze verwees naar de kortstondige beslissing van burgemeester Indya Kincannon om Knoxville-politieagenten van scholen te verwijderen in 2021 na de fatale schietpartij door de politie op Anthony Thompson Jr. op zijn middelbare school.

Susan Horn, Republikein: Horn zinspeelde op het gebrek aan duidelijkheid in de wet en zei dat het niet verstandig is om veiligheidsgerelateerde maatregelen in een openbaar forum te bespreken. Ze zei dat bestuursleden en gemeenschapsleden vertrouwen hebben in de politie op scholen en dat zij degenen moeten blijven die voor de veiligheid zorgen.

Kristy: Ze verduidelijkte dat ze niet tegen de wet is. Ze zei dat ze probeerde haar resolutie zo op te stellen dat ze de steun van haar medebestuursleden zou vinden.

“Ik heb geprobeerd het zo op te stellen dat het in een tijd waarin het bestuur niet altijd bij elkaar kan komen over zaken waar wij dat misschien wel wel zouden kunnen doen”, zei ze.

Jennifer Owen, onafhankelijk maar democraat: Owen probeerde de twee resoluties te combineren.

“Wat ik steeds hoor van ouders, leerlingen, grootouders en personeel, is dat ze willen dat we iets krachtigs zeggen”, zei Owen. Hoewel Rysewyk heeft gezegd dat hij niet van plan is leraren te bewapenen, heeft de gemeenschap niet het gevoel dat zijn engagement standvastig is zonder dat hij het rechtstreeks zegt, voegde ze eraan toe.

‘Wat ik in geen van beide resoluties aantrof, was die vastberadenheid’, zei ze. Owen bood een gecombineerde versie van de twee resoluties aan, waarin een zin werd toegevoegd waarin stond dat schoolbeveiligers, schoolpersoneel en andere wetshandhavers het enige gewapende personeel in het district zullen zijn. Haar versie staat niet op de agenda en kan niet in stemming worden gebracht, tenzij een bestuurslid voorstelt om deze op te nemen.

Butler en Bike zeiden dat ze de versie van Owen zouden steunen – wat een verklaring betekent dat wetshandhavers het enige gewapende personeel op scholen zullen zijn.

Steve Triplett, Republikein: Hij zei dat hij over het algemeen niet achter resoluties staat, “vooral omdat ze niet veel opleveren”, zei hij.

“Ik steun de wet”, zei Triplett. “Misschien zijn de bepalingen in deze wet niet nodig in Knox County,” zei hij, eraan toevoegend dat als dat ooit verandert, hij een politiebesluit zou steunen over het al dan niet bewapenen van leraren.

Hij zei ook dat het te vroeg is om een ​​verklaring over de wet af te leggen zonder alle details te kennen en hoe deze zal uitpakken.

Daniel Watson, onafhankelijk maar democraat: Resoluties zijn een perfect hulpmiddel om de gemeenschap te laten weten waar het bestuur als geheel staat, zei Watson. Hij zei dat van de ongeveer honderd e-mails die hij over de kwestie ontving, er slechts twee vóór het bewapenen van leraren en personeel waren.

Als het bestuur ervoor kiest een resolutie niet te steunen, zegt Watson dat dit een eigen boodschap zou zijn.

Het nieuwste bestuurslid Travis WrightDe Republikein was het enige lid dat niet op het onderwerp inging.

Vertegenwoordiger van het studentenbestuur Celeste Urdal Ze zei dat ze van studenten heeft gehoord die tegen het bewapenen van leraren zijn. Het aannemen van een definitieve resolutie tegen het dragen van wapens door leraren zou de studenten geruststellen, zei ze.

De wet verduidelijkt veel details niet

Triplett vroeg of het bestuur zijn resoluties zou moeten intrekken als het besluit over het bewapenen van leraren in de toekomst verandert.

“Het is echt onduidelijk. … Het bestuur kan elke verklaring afleggen die het bestuur wil afleggen, maar de vraag zal dan zijn hoe dat juridisch wordt berekend in een rechtbank”, zei Gary Dupler, plaatsvervangend juridisch directeur van Knox County. De manier waarop deze wet is geschreven, zo voegde hij eraan toe, zal de meeste, zo niet alle, discussie buiten de publieke opinie moeten houden.

De wet vereist niet dat districten of scholen bekendmaken welke personeelsleden wapens dragen.

“Wat ik dit bestuur wil waarschuwen, is het bespreken van specifieke zaken met betrekking tot de schoolveiligheid”, zei Dupler. “Het schoolveiligheidsplan is vertrouwelijk.”

Het bestuur zal over de twee resoluties stemmen tijdens de vergadering op 9 mei om 17.00 uur op 500 W. Summit Hill Drive in Knoxville.

Lees de resoluties

Hier is een link naar Kristy’s resolutie: tinyurl.com/4nryprcr

Hier is een link naar de resolutie van Bike: tinyurl.com/2uenbxkb

Wat is het antwoord van de toezichthouder op de wet?

Rysewyk zei dat hij geen plannen heeft om het bestuur te vragen een beleid te ontwikkelen dat leraren in staat stelt wapens op school te dragen, omdat het district al over sterke beveiliging beschikt.

Lee ondertekende op 26 april een wet die leraren en personeel toestaat wapens te dragen in schoolgebouwen, maar alleen met goedkeuring van de districtsinspecteur, de schooldirecteur en een plaatselijke wetshandhavingsinstantie.

Areena Arora, data- en onderzoeksjournalist voor Knox News, is per e-mail te bereiken op [email protected]. Volg haar op X @AreenaArora.