close
close

‘De vrijheid van meningsuiting eindigt niet om 22.00 uur’

‘De vrijheid van meningsuiting eindigt niet om 22.00 uur’

toneelstuk

Enkele van de zeven studenten van de Universiteit van Tennessee in Knoxville die op 2 mei werden gearresteerd tijdens demonstraties ter ondersteuning van de Palestijnen, hadden op 6 mei een eerste gesprek met schoolfunctionarissen voorafgaand aan mogelijke disciplinaire hoorzittingen die verband hielden met hun activisme.

De studenten en ongeveer vijftig anderen zetten hun oproep aan de UT voort om zich uit Israël af te stoten, en hielden een persconferentie buiten de UT Law School, waar negen mensen werden gearresteerd en geciteerd nadat ze door UT-bestuurders waren gewaarschuwd dat ze tijdens hun studie niet op het schoolterrein mochten kamperen. demonstratie.

De demonstranten kozen ervoor om niet alle studenten onder hen die vorige week werden gearresteerd te identificeren, en de universiteit zegt dat dit volgens de federale privacywetten verboden is.

Leden van de People’s School for Gaza, een van de twee groepen die de demonstraties hebben georganiseerd die op 1 mei begonnen, beschreven niet wat er gebeurde tijdens de studentenbijeenkomsten met UT-functionarissen, maar vertelden over hun redenen om op de campus te blijven demonstreren.

“Wij sluiten ons aan bij de studenten hier en in het hele land in de oproep aan onze universiteit om zich te ontdoen van en de banden te verbreken met en de rekrutering van wapenfabrikanten die betrokken zijn bij mensenrechtenschendingen en oorlogsmisdaden in Gaza en over de hele wereld”, zei student Hasan Atatrah, die zichzelf als een van de studenten die werden gearresteerd. “We werden gearresteerd omdat we op het gras zaten en geloofden dat de Palestijnen leven en waardigheid verdienen.

“Ik ben een Palestijnse student psychologie en politieke wetenschappen, en iemand die de afgelopen maanden dierbaren heeft verloren in Palestina. We hebben het recht om onze universiteit en onze regering op te roepen haar banden met en investeringen in wapenfabrikanten wier wapens onze families en de kinderen van Gaza afslachten, te beëindigen.”

Atatrah zei dat de demonstranten op de UT oproepen tot volledige openbaarmaking van alle universitaire investeringen en financiële banden met Israël en desinvestering daarvan. Hun eisen omvatten onder meer dat de universiteit haar studiereizen naar Israël in het buitenland beëindigt, waarbij ze beweren dat ze gelijke kansen ontzeggen aan studenten met een Palestijnse identiteitskaart, inclusief studenten met zowel het Amerikaanse als het Palestijnse staatsburgerschap.

Studenten en leden van de gemeenschap demonstreren sinds 1 mei dagelijks op de UT-campus. Sinds vorige week verzamelen de demonstranten zich voor gesprekken en houden ze borden op openbare trottoirs en universiteitsgazons.

Groepen organiseren zich onder het label van ‘spontane studiesessies’, in een poging aanwezig te blijven op de campus, terwijl beheerders blijven waarschuwen voor de gevolgen van langdurig ‘kamperen’ op openbaar terrein.

De staatswet op het gebied van kamperen, die kan resulteren in een aanklacht wegens misdrijf, gaat elke avond om 22.00 uur in en duurt tot 07.00 uur. De wet verbiedt het ‘maken van voorbereidingen voor het slapengaan’, waaronder ook ‘het neerleggen van een slaapzak, deken of ander gebruikt materiaal’. voor beddengoed” op elk moment van de dag. De wet werd door de wetgevende macht van Tennessee uitgevaardigd om de reikwijdte van langdurige politieke demonstraties te beperken.

“Er mag geen Palestijnse uitzondering op de vrijheid van meningsuiting bestaan. Het recht op vrijheid van meningsuiting en vergadering eindigt niet om 22.00 uur”, zei Atatrah tijdens de persconferentie van 6 mei.

2 mei was de enige keer tijdens deze demonstraties dat deelnemers op de campus werden gearresteerd, ook al bleven mensen de volgende avond na de deadline van 22.00 uur buiten de Student Union. De universiteit heeft richtlijnen opgehangen rond het gazon van de Student Union waar demonstranten zich verzamelden, waarin wordt gewaarschuwd voor de regels over wat wel en niet is toegestaan ​​tijdens demonstraties.

“Studenten die het campusbeleid schenden, zijn onderworpen aan de Gedragscode”, zegt UT-woordvoerder Kerry Gardner in een e-mail van 6 mei aan Knox News. “Hoewel de federale wet ons verbiedt om individuele gevallen te bespreken, hebben we in het algemeen gecommuniceerd dat schendingen schorsing van de universiteit kunnen inhouden, afhankelijk van de feiten van de situatie.”

De demonstraties bij de UT en tientallen universiteiten in het hele land waren gericht op de Israëlische behandeling van Palestijnen die in de Gazastrook en de Westelijke Jordaanoever wonen.

Sinds juni 2007, nadat de militante groepering Hamas de macht van de Palestijnse Autoriteit had overgenomen, heeft Israël een versterkte land-, zee- en luchtblokkade van de Gazastrook afgedwongen. UNICEF en andere internationale hulporganisaties melden dat de blokkade ervoor heeft gezorgd dat patiënten zijn gestorven door een gebrek aan medische noodhulp, dat de transporten van voedsel en medicijnen ernstig zijn ingeperkt, dat de bouw- en wederopbouwinspanningen zijn gesmoord, en dat er crises zijn ontstaan ​​op het gebied van het onderwijs, de werkloosheid en de voorziening van kritieke gezondheidszorg. basisvoorzieningen zoals schoon drinkwater en elektriciteit.

Hamas lanceerde op 7 oktober een verrassingsaanval vanuit Gaza. De aanvallers doodden meer dan 1.100 mensen, de meesten van hen Israëlische burgers, en gijzelden ongeveer 250 burgers en soldaten.

Israël heeft bewijsmateriaal vrijgegeven waaruit blijkt dat de aanvallers tijdens de aanval verkrachtingen hebben gepleegd, en een gezant van de Verenigde Naties vertelde in maart aan de VN-Veiligheidsraad dat zij “redelijke gronden vond om aan te nemen dat conflictgerelateerd seksueel geweld – inclusief verkrachting en groepsverkrachting – op meerdere locaties plaatsvond. van Israël en de periferie van Gaza tijdens de aanvallen” en zou aan de gang kunnen zijn tegen de gijzelaars die Hamas vasthoudt.

Israël lanceerde een massale tegenaanval die het leven heeft geëist van meer dan 34.500 Palestijnen, vertelde het ministerie van Volksgezondheid van Gaza op 30 april aan Reuters. Palestijnse gezondheidsfunctionarissen zeggen dat tweederde van de doden vrouwen en kinderen waren.

Reuters meldde op 6 mei dat Israël doorgegaan is met aanvallen in Rafah, de stad in het zuiden van Gaza die honderdduizenden Palestijnen onderdak biedt die het noorden van Gaza zijn ontvlucht nadat het Israëlische offensief was begonnen.

Hamas stemde op 6 mei in met een voorstel voor een staakt-het-vuren in Gaza van bemiddelaars, maar Israël zei dat de voorwaarden niet voldeden aan zijn eisen en plannen om de onderhandelingen voort te zetten, zelfs als het de aanvallen voortzet. De VS hebben Israël gewaarschuwd Rafah niet aan te vallen zonder een plan om de veiligheid van burgers te garanderen, maar Israël heeft er geen gemaakt.