close
close

Na de dodelijke tornado in Oklahoma waarschuwen voorspellers inwoners van het Midwesten zich schrap te zetten voor stormen

Na de dodelijke tornado in Oklahoma waarschuwen voorspellers inwoners van het Midwesten zich schrap te zetten voor stormen

Weersvoorspellers waarschuwen inwoners van verschillende staten in het Midwesten om zich schrap te zetten voor gevaarlijke stormen, waaronder tornado’s

OKLAHOMA CITY (AP) – Verschillende staten in het Midwesten bereidden zich dinsdag voor op gevaarlijke stormen toen tornado’s door delen van Michigan draaiden, een dag nadat een krachtige tornado door een klein stadje in Oklahoma raasde, waarbij minstens één persoon om het leven kwam en tientallen huizen werden verwoest.

De National Weather Service zei dat er dinsdag enkele tornado’s zijn waargenomen in het zuidwesten van Michigan, waaronder twee die delen van Portage, een stad net ten zuiden van Kalamazoo, verwoestten. Het kantoor van de sheriff daar zei dat er in het gebied meerdere bomen en elektriciteitsleidingen waren omgevallen, terwijl op Facebook geplaatste foto’s ernstige schade aan het dak van een FedEx-gebouw en puin op bestelwagens lieten zien. Het was niet direct bekend of er gewonden waren.

Dinsdagmiddag werd ook een tornadowaarschuwing afgegeven voor delen van Noordoost-Indiana en Noordwest-Ohio met de mogelijkheid van tornado’s, grote hagel- en windstoten tot 70 mijl per uur.

Er werd niet verwacht dat de stormen van dinsdag een even grote bedreiging zouden vormen als die van maandag, zei Roger Edwards, hoofdvoorspeller bij het Storm Prediction Center van de National Weather Service.

Het Storm Prediction Center citeerde 17 meldingen van tornado’s van maandagavond tot begin dinsdag in het centrale deel van de Verenigde Staten. Acht van de twisters bevonden zich in Oklahoma, elk twee in Kansas, South Dakota en Iowa, en één elk in Nebraska, Missouri en Tennessee. De krachtige stormen komen te midden van een wilde golf van zwaar weer over de hele wereld, waaronder enkele van de ergste overstromingen ooit in Brazilië en een brutale hittegolf in Azië.

Een dodelijke tornado die maandagavond in Oklahoma landde, scheurde door de 1.000 inwoners tellende stad Barnsdall, ongeveer 40 minuten rijden ten noorden van Tulsa. De National Weather Service daar had maandagavond gewaarschuwd dat “een grote en levensbedreigende tornado” op weg was naar Barnsdall.

Het was de tweede tornado die de stad in vijf weken tijd trof: een tornado op 1 april met maximale windsnelheden van 90 tot 100 mph (145 tot 161 km per uur) beschadigde huizen en blies bomen en elektriciteitspalen in Barnsdall om.

Minstens 30 tot 40 huizen in de omgeving van Barnsdall raakten maandagavond beschadigd, meldde de Oklahoma Highway Patrol, en een verpleeghuis zei dat het bewoners had geëvacueerd omdat een gaslek niet kon worden gedicht vanwege stormschade.

Eén persoon stierf in de stad en één man wordt vermist, zei burgemeester Johnny Kelley van Barnsdall. De autoriteiten zijn dinsdagochtend een secundaire zoekactie gestart naar de vermiste man.

Luchtfoto’s van Barnsdall lieten verschillende goedgebouwde huizen zien die tot puinhopen waren gereduceerd, en andere met afgescheurde daken en beschadigde muren die nog overeind stonden. De krachtige torpedojager wierp voertuigen neer, haalde elektriciteitskabels neer en ontdeed takken en schors van bomen in de stad. Een wasfabriek van 160 hectare in de gemeenschap liep ook zware schade op.

“Het moeilijkste voor mij als burgemeester is dat dit een kleine gemeenschap is”, zei Kelley. “Ik ken 75% tot 80% van de mensen in deze stad.”

Eerstehulpverleners hebben ongeveer 25 mensen, waaronder kinderen, gered uit zwaar beschadigde huizen waar gebouwen op of om hen heen waren ingestort, zei Kelley. Ongeveer een half dozijn mensen raakten gewond, zei hij.

Het verpleeghuis van Barnsdall plaatste online dat alle bewoners zonder verwondingen waren. Ze werden naar andere faciliteiten gebracht. Er werd aan gezinnen gevraagd om geduld met hen te hebben “aangezien het chaos is in de stad.”

Gouverneur Kevin Stitt, die dinsdag de schade van de tornado bezichtigde, zei dat het door weeronderzoekers werd beoordeeld als een gewelddadige tornado met windsnelheden tot 320 km/uur. Stitt zei dat hij en de wetgevende leiders zijn overeengekomen om 45 miljoen dollar in de begroting van dit jaar opzij te zetten om door stormen beschadigde gemeenschappen te helpen.

“Oklahomans zijn veerkrachtig,” zei Stitt, “en we gaan herbouwen.”

Er werd ook schade gemeld in Bartlesville, ongeveer 32 kilometer ten noordoosten.

Bij de Hampton Inn in Bartlesville werden verschillende versplinterde 2×4’s tegen de zuidkant van het gebouw gereden. Brokken isolatie, verwrongen metaal en ander puin lagen verspreid over het gazon van het hotel, en voertuigen op de parkeerplaats raakten zwaar beschadigd door ingeslagen ramen.

Matthew Macedo, 30, die in het hotel logeerde, zei dat hij zich met zijn collega naar de lobby van het hotel haastte nadat hij de tornado-sirenes had gehoord en vervolgens naar de wasruimte van het hotel werd geleid om de storm af te wachten.

“Toen de impact plaatsvond, was het ongelooflijk plotseling”, zei hij.

Het weer was eerder maandag slecht, met windstoten en regen tot gevolg. Maar het was al donker toen er tornado’s werden gespot langs het noorden van Oklahoma. Op een bepaald moment in de avond had een storm in het kleine stadje Covington “meer dan een uur lang af en toe tornado’s veroorzaakt”, aldus de National Weather Service. Overal in het gebied draaiden windparkturbines snel in de wind en verblindende regen.

De stormen raasden door Oklahoma terwijl gebieden, waaronder Sulphur en Holdenville, nog steeds aan het herstellen waren van een tornado die eind vorige maand vier mensen het leven kostte en duizenden zonder stroom achterliet. Zowel de vlakten als het middenwesten zijn dit voorjaar geteisterd door tornado’s.

Voor Oklahoma en Kansas geldt maandag een weerswaarschuwing voor een hoog risico. De laatste keer dat een dergelijke waarschuwing werd afgegeven was op 31 maart 2023, toen een enorm stormsysteem door delen van het zuiden en middenwesten raasde, waaronder Arkansas, Illinois en het landelijke Indiana.

De hele week ziet er stormachtig uit in de VS. Het oosten van de VS en het zuiden zullen naar verwachting de rest van de week het zwaarst te lijden krijgen van het slechte weer, ook in Indianapolis, Memphis, Nashville, St. Louis en Cincinnati, steden waar meer dan Er wonen 21 miljoen mensen. In het weekend zou het duidelijk moeten zijn.

___

St. John rapporteerde vanuit Detroit en Salter vanuit O’Fallon, Missouri. Associated Press-schrijvers Rio Yamat in Las Vegas; Heather Hollingsworth in Missie, Kansas; Colleen Slevin in Denver; Kathy McCormack in Concord, New Hampshire; Sarah Brumfield in Silver Spring, Maryland; en Ed White in Detroit hebben bijgedragen aan dit rapport.

___

Alexa St. John is verslaggever van klimaatoplossingen van Associated Press. Volg haar op X: @alexa_stjohn. Bereik haar op (e-mail beveiligd).

___

De klimaat- en milieuverslaggeving van Associated Press ontvangt financiële steun van meerdere particuliere stichtingen. AP is als enige verantwoordelijk voor alle inhoud. Vind de normen van AP voor het werken met liefdadigheidsinstellingen, een lijst met supporters en gefinancierde dekkingsgebieden op AP.org.