close
close

Is gaming nu een industrie van $ 1 miljard in Wyoming? Heeft het meer toezicht nodig?

Is gaming nu een industrie van $ 1 miljard in Wyoming? Heeft het meer toezicht nodig?

Er is een veelgebruikte uitdrukking in Wyoming: het is gemakkelijk om een ​​paard de stal uit te laten, maar veel moeilijker om het weer in de stallen te krijgen.

In veel opzichten beschrijft dit de staat van het gokken in Wyoming, dat is uitgegroeid tot een industrie van meer dan een miljard dollar per jaar. Dit is ook gebeurd zonder heel weinig extra toezicht van de staat, aangezien sommige vormen van gokken in Wyoming werden gelegaliseerd.

De komende maanden zal de Wyoming Gaming Commission een Gaming Expansion Study uitvoeren om te zien hoe een nog verdere uitbreiding van de gaming-industrie in Wyoming eruit zou zien en of dit zou moeten gebeuren. De aard van het onderzoek kwam dinsdag onder de loep door de Gemengde Kredietcommissie van de wetgevende macht.

Legaal gokken komt nu in de vorm van op vaardigheden gebaseerde spellen, parimutuel gokken, live paardenraces en sportgokken in Wyoming.

Onder het bereik

De huidige structuur van de Kansspelcommissie en haar relaties zouden in het kader van de studie worden geanalyseerd, evenals de regulering van alle gokactiviteiten in Wyoming.

Voormalig voorzitter van het Huis van Afgevaardigden Tom Lubnau, die ook als contactpersoon fungeert voor gouverneur Mark Gordon bij de Kansspelcommissie, zei dat deze groep beleidsrichtlijnen nodig heeft, een standpunt dat door Gordon wordt gedeeld.

‘Ik geloof niet dat het hun taak is om het beleid van Wyoming te bepalen,’ zei hij.

Lubanu zei dat Wyoming een overkoepelend raamwerk nodig heeft voor zijn gokwetten in de hele staat, in plaats van in de loop van de tijd verschillende wetten samen te voegen. Hij wil ook een duidelijker visie op de vraag of de staat op weg is naar volledig gelegaliseerd gokken of niet, en welk niveau van gokken de staat wil bereiken.

“Gaming is niets anders dan het herverdelen van geld van ongelukkige mensen naar gelukkige mensen, waarbij de operators een commissie vragen terwijl het doorgaat”, zei hij. “Hoeveel daarvan gebeurt voordat het een grote tol wordt van de salarissen in Wyoming?”

Hij zei ook dat er echte sociale kosten verbonden zijn aan het uitbreiden van gokken, waar Wyoming rekening mee moet houden.

“Ik denk dat we het in deze staat heel goed hebben gedaan door voorop te blijven lopen, maar de groei is zo groot en de dollars zijn zo enorm”, zei Lubnau.

In het onderzoek zullen ook de economische voordelen van het uitbreiden van gaming worden meegenomen, evenals de vraag of het huidige groeiniveau levensvatbaar en duurzaam is, rekening houdend met de “kannibalisatie van andere levensvatbare en economisch haalbare entiteiten”, zegt Nick Larramendy, adjunct-directeur van de Wyoming Gaming Commission. .

Er zal ook rekening worden gehouden met mogelijke lacunes in de staatswetgeving en het beheer van paardenrenbanen en hun algehele veiligheid.

Uit een verzoek om openbare registers in januari van de anti-paardenrennenorganisatie Horseracing Wrongs bleek dat tijdens het seizoen 2023 veertien paarden stierven op de racecircuits van Wyoming.

Waar het vandaag is

In 2023 waren er 2.486 spelterminals op 43 locaties in Wyoming.

In totaal kan 98% van de totale inkomsten van de KSC sinds 2013 worden toegeschreven aan de opbrengsten van historische paardenraces, waarbij wordt ingezet op eerder gehouden races van over de hele wereld.

Van 2013 tot 2023 leverden de inkomsten uit historische paardenraces 69,8 miljoen dollar op voor lokale overheden en nog eens 36,3 miljoen dollar voor de deelstaatregering van Wyoming.

Macrina Sharpe, een advocaat die Wyoming Horse Racing LLC vertegenwoordigt, zei dat uit een recent onderzoek van haar branche is gebleken dat paardenraces in 2022 in totaal ongeveer $ 150 miljoen aan economische impact voor Wyoming genereerden.

Live-paardenraces zijn qua inkomsten een veel bescheidener onderneming. In 2023 genereerde het in totaal $ 2,3 miljoen aan inkomsten, waarvan slechts $ 35.902 rechtstreeks aan de staat werd uitbetaald. Dit is vooral te wijten aan de dure aard van het beoefenen van deze sport, waarbij het ongeveer $ 1 miljoen tot $ 3 miljoen kost om een ​​paardenrenbaan gedurende één seizoen te runnen, zonder de prijzengelden mee te tellen, die alleen al in de loop van een seizoen ongeveer $ 6 miljoen kunnen bedragen.

HHR subsidieert dus live paardenraces voor de drie exploitanten van Wyoming en de staat, aangezien meerdere circuiteigenaren hebben verklaard dat live racen in de meeste omstandigheden geen op zichzelf staande winst oplevert.

Sharpe zei dat de operators in Wyoming ongeveer 20% tot 25% van hun bruto-inkomsten aan belastingen besteden.

“Als we gaan kijken naar het feit dat er steeds meer geld naar de staat gaat, denk ik dat het de moeite waard is om in gedachten te houden hoeveel we betalen”, zei ze.

Nick Hughes, eigenaar van Wyoming Horse Racing, zei dat zijn sector zijn inkomsten wil vergroten, en niet noodzakelijkerwijs zijn voetafdruk. Hij vertelde hoe zijn faciliteiten nu gebruikers uit Colorado aantrekken die anders voor hun speldoeleinden naar Blackhawk Casino zouden gaan.

In 2020 heeft de wetgevende macht ‘op vaardigheden gebaseerd gokken’ toegestaan, wat verwijst naar een commercieel elektrisch spelapparaat dat zich in een bar, vrachtwagenstopplaats of andere erkende vestiging bevindt, waar de vaardigheid van de speler, en niet een inherent toevalselement, wordt bepaald. de belangrijkste factor bij het bepalen van de uitkomst. Het jaar daarop werden 1.247 terminals geautoriseerd op 354 locaties.

In totaal wordt 20% van de inkomsten wekelijks teruggestort naar de Kansspelcommissie, waarvan 45% naar het School Foundation Fund gaat, en nog eens 45% naar de lokale overheden waar de spelen zich bevinden.

In 2021 heeft de wetgevende macht online sportweddenschappen toegestaan. In de eerste drie jaar leverde sportweddenschappen meer geld op dan op vaardigheden gebaseerde spellen, maar op vaardigheden gebaseerde spellen leverden de staat meer totale inkomsten op omdat deze tegen een hoger tarief worden belast.

Wyoming Downs paardenraces 6 23 23

De studie

Vertegenwoordiger Lloyd Larson, R-Lander, zei dat het onderzoek niet alleen marktgestuurde factoren moet overwegen, maar ook een grotere momentopname moet maken van wat het grote publiek het beste vindt voor regulering.

“Moeten we het openstellen zoals onze buren in het noorden in Montana, waar gamen vrij gebruikelijk is?” vroeg hij.

Charles Moore, uitvoerend directeur van de Wyoming Gaming Commission, zei dat dit het oorspronkelijke doel was bij het opstellen van de studie.

Moore zei dat hij het doel van zijn organisatie ziet om het welzijn van gokdeelnemers en alle inwoners van Wyoming te beschermen.

Larson was het ermee eens dat gamen zo moet worden afgedwongen, maar vroeg Moore vervolgens wat hij ziet in de waarde van gamen als geheel.

Hij uitte ook zijn bezorgdheid over het feit dat er geen rekening werd gehouden met de sociale gevolgen van het uitbreiden van het gokken in het onderzoeksvoorstel dat dinsdag aan de wetgevers werd voorgelegd, en zei dat hij benieuwd was waarom dit niet in overweging werd genomen.

Larramendy zei dat deze zullen worden overwogen in de aanvraag tot het indienen van een voorstel voor de studie.

Het studiecontract zal naar verwachting eind juni worden gegund en het onderzoek zelf zal op 1 september zijn afgerond.

De KSC werkt ook aan nieuwe regels die na afloop van het onderzoek naar buiten zouden komen.

Larson en senator Dave Kinskey, R-Sheridan, uitten hun bezorgdheid dat de Kansspelcommissie uiteindelijk pas kort voor het begin van de zittingsperiode van 2025 grote beleidswijzigingen zou kunnen doorvoeren.

Moore zei dat hij dit sentiment begrijpt en betwijfelt of er grote regelwijzigingen zullen plaatsvinden, maar hij kon geen enkele belofte doen.

Mogelijke limieten

In tegenstelling tot op vaardigheden gebaseerde amusementsspellen stelt de wet van Wyoming geen limiet aan het aantal locaties of het aantal historische paardenraceterminals dat op elke locatie is toegestaan. Maximale inzetten en jackpots zijn ook onbeperkt. Rep. Clark Stith, R-Rock Springs, zei dat een van de beleidsvragen waarmee wetgevers dit jaar kunnen worstelen, is of er een limiet moet zijn aan het aantal raceterminals dat een faciliteit kan hebben.

Voor parimutuel en historische paardenraces (HHR) hoeven gebruikers slechts 18 jaar te zijn, maar voor op vaardigheden gebaseerde paardenraces moeten de deelnemers 21 zijn.

Rep. Tom Walters, R-Casper, die de wetsvoorstellen indiende die op vaardigheden gebaseerde en HHR-gaming legaliseerden, zei dat dit kwam doordat de meeste op vaardigheden gebaseerde spellen zich in drankgelegenheden bevonden.

Mike Kahler, senior assistent-procureur-generaal van Wyoming, zei dat er sinds de legalisatie ervan relatief weinig juridische kwesties naar voren zijn gekomen met dit soort weddenschappen of sportgokken.

Historische achtergrond

Legaal gokken werd voor het eerst ingevoerd in Wyoming in 1967 met de legalisatie van parimutuel-weddenschappen. Daarmee werd ook de eerste iteratie van wat nu bekend staat als de Kansspelcommissie opgericht. De afdeling beschikt nu over een fulltime directeur en ander personeel.

Dat jaar gaf de wetgevende macht ook toestemming voor live paardenraces. Ondanks enig vroeg succes en wetswijzigingen ten gunste van in Wyoming gefokte paarden en meerdere inzetmogelijkheden, daalde de deelname aan deze sport tot het punt dat er in 2010 geen live paardenraces meer waren in de staat.

Karen Vaughn, een stafmedewerker bij het Legislative Service Office, zei dat de invoering door de wetgevende macht van een bronmarktvergoeding voor simulcasters van buiten de staat die weddenschappen aannamen van inwoners van Wyoming de live-paardenrace-industrie heeft gered.

Kort daarna nam het live paardenracen geleidelijk weer toe in Wyoming.

De officiële goedkeuring door de wetgevende macht van historische paardenraces in 2013 had een nog positievere impact op de live paardenraces in Wyoming, waardoor het aantal racedagen steeg tot 10 in 2013, 20 in 2014 en tot 50 per jaar in 2021.

Senator Jim Anderson, R-Casper, een voormalig paardenrenbaanexploitant, zei dat historische paardenraces de live-paardenrace-industrie in Wyoming nieuw leven hebben ingeblazen en daarom niet als hetzelfde moeten worden beschouwd als andere vormen van gokken. Hij beschouwt andere vormen van gokken, die hij niet ondersteunt, als problematisch omdat ze geen live paardenraces zoals HHR ondersteunen.

“HHR en live racen zijn compleet anders dan al deze andere gaming-dingen die we doen”, zei hij.

Maar sinds 2021 is het totale aantal racedagen in Wyoming slechts met vier toegenomen onder de drie operators van de staat.

De staatswet vereist dat elke organisatie die een historische paardenracevergunning ontvangt, ook al een vergunning voor live paardenraces heeft en elk jaar 16 liveracedagen organiseert. Vaughn bevestigde dat de oprichting van HHR bedoeld was om de live-paardenrace-industrie in Wyoming te ondersteunen.

Larson bekritiseerde deze regeling en zei dat hij het aantal live paardenracedagen niet veel ziet toenemen, terwijl HHR-gaming aanzienlijk is toegenomen.

‘Je zou denken dat het een groei zou voortbrengen in het ander,’ zei hij.

Patrick Leckrone, CEO van Northern Arapaho Enterprises, die het Wind River Casino runt, zei dat naarmate de HHR’s in de hele staat zijn gestegen, de inkomsten van zijn casino en het aantal klanten bijna één op één zijn afgenomen.

Fokkers Cup

Eigenaren en trainers van live-paardenraces ontvangen ook een deel van hun opbrengsten uit paardenraces via het Breeders Award Fund, dat wordt toegekend op basis van prestaties en deelname, en sinds 2016 elk jaar wordt verhoogd. Vanaf het raceseizoen 2023 wordt over de hele staat ongeveer $ 6,8 miljoen uitbetaald. .

Moore zei dat honderden mensen een deel van dit geld ontvangen, waarbij de hoogste ontvanger meer dan $ 300.000 ontvangt voor zijn raceprestaties. Dit stond los van de prijzen die voor individuele races werden toegekend, waarvan sommige groter waren dan $ 200.000 per stuk.

Afgevaardigde Bob Nicholas, R-Cheyenne, vroeg om betere transparantie van de Kansspelcommissie over waar tegenwoordig paardenraces plaatsvinden in Wyoming.

“Het enige wat we zien is dat het gaat van $2 miljoen naar $5 miljoen naar $6 miljoen naar nu $7,8 miljoen en we gaan, wacht even, wanneer gaat dat eindigen en wie zijn de begunstigden?” vroeg hij.

Nicholas zei dat hij wil dat het geld voornamelijk wordt uitbetaald aan high-end racers om de hoogst mogelijke racekwaliteit aan te moedigen.

Om deel te nemen aan de Breeders Award moeten paarden uit Wyoming afkomstig zijn en mogen ze de staat alleen verlaten na kennisgeving aan de Kansspelcommissie.

Privé gokken

Kahler zei dat hij geen enkel geval heeft gezien waarin sociale gokactiviteiten zoals informele pokerspellen, super bowl-pleinen, March Madness of andere sportpools, of vriendschappelijke weddenschappen tussen vrienden en familie door de politie in Wyoming als illegaal zijn bestempeld.

Kahler zei ook dat deze informele gokactiviteiten de afgelopen jaren in Wyoming zijn toegenomen.

Deze bonafide sociale relaties worden niet gedefinieerd onder de wet van Wyoming. De wet van Colorado bepaalt dat een sociale relatie onafhankelijk moet verlopen van de gokrelatie, zoals het voorbeeld van een sportgokpool op de werkplek.

“Je kunt niet zomaar komen opdagen en deze sociale relatie hebben omdat je daar bent om te gokken”, zei Kahler.

Leo Wolfson te bereiken op [email protected].